dijous, 21 de març de 2013

Jornada d'ús de continguts multimèdia a l'aula

Un cartell que he dissenyat per a la propera jornada d’ús de continguts multimèdia a l'aula que es farà el proper dia 11 d’abril al CEP de Palma (més informació aquí).



Aquí el teniu en format PDF. Es pot imprimir gairebé a qualsevol tamany sense pèrdua de qualitat: https://dl.dropbox.com/u/14179549/jornada_multimedia_palma.pdf


I aquests són uns logotips per al projecte que té el mateix nom.

Una de les coses més interessants del disseny amb l'ordinador és que un cop tens una idea inicial, provar diferents variants no porta més que uns instants. Totes aquestes variants comparteixen una mateixa idea originària i la mateixa paleta de colors. Tanmateix, també es poden provar altres opcions de manera semi-automàtica, per exemple assignant colors de manera paramètrica o fins i tot a l'atzar als elements seleccionats.

Motors de cerca per a Firefox

El navegador Firefox es pot tunejar a fons, i també pel que fa als motors de cerca de la casella que teniu a la part superior dreta. Curiosament, aquesta opció l'ignoren molts usuaris, tot i que suposa una gran comoditat i estalvi de temps.

Aquí teniu els motors de cerca que jo hi tenc instal·lats. Es pot canviar simplement triant-ne un de nou, a partir del desplegable que mostra la icona del motor de cerca actiu, a la part esquerra del quadre de cerca.

El meu cercador per defecte és DuckDuckGo. En part perquè el meu cansament amb els serveis de Google, i sobre tot la manera en què tracta als seus usuaris, va en augment. Per no entrar en l'espionatge sistemàtic que fa de les cerques, el correu...

Veureu que hi ha cercadors temàtics. Aquests són els que faig servir per diferents motius, però n'hi ha moltíssims més disponibles, alguns de ben especialitzats.

Molts serveis de cerca es poden afegir al quadre de cerca de Google simplement triant l'opció "afegeix el cercador ics a Firefox". Si no trobau aquesta opció, cercau amb l'enllaç que hi ha a la part de baix, Aconsegueix més motors de cerca.

Compte amb la distribució de Linux Linux Mint, perquè substitueix el cercador Google per una versió pròpia que desbarata els resultats (promocionant enllaços que puguin proporcinar-los ingressos!). Cal substituir el motor de cerca Google que vé per defecte a Mint per un altre oficial, i deshabilitar l'extensió Linux Mint Search Enhancer, això tant a Firefox com a Chromium. Una petita pega amb el que és, per una altra banda, la meva distribució preferida de Linux en aquests moments.

dijous, 14 de març de 2013

Alternatives a Google Reader

La supressió de serveis online, exigir-ne un pagament o altres canvis similars són el pa nostre de cada dia a internet. Ara li ha tocat a un dels nostres serveis preferits: Google Reader.
S'han confirmat els plans de Google de fer passar a millor vida el servei Reader, el seu excel·lent lector de notícies a partir de sindicació de continguts RSS. Per tant, és hora de considerar les alternatives.


Google ha decidit eliminar aquest servei, amb excuses com “tot i que té uns usuaris ben fidels, hem constatat que l'accés a la informació mitjançant RSS ha anat minvat...”  i bla bla bla. Aquests arguments són bastant febles. És una opinió personal, però es veu que els usuaris que volen accedir a la informació de la xarxa de manera selectiva i a partir del seus propis criteris no interessen a Google: no posen tan fàcil el rebre publicitat o ser dirigits allà on va el ramat (per exemple, les tendències de les xarxes socials).

A l'article esmentat abans hi ha alternatives d'escriptori i també d'altres equivalents al ja sentenciat Google Reader que funcionen com un servei online, com ara Feedly. Un article a muycomputer analitza les opcions a fons. A més, en podem trobar d'altres cercant a http://alternativeto.net/ o a la detallada i extensa llista de All RSS. El tema de l'assassinat de Reader porta tanta cua entre els usuaris que ja hi ha una web dedicada a trobar la millor alternativa: replacereader.com.

dilluns, 11 de març de 2013

Crear un trencaclosques “jigsaw puzzle” amb GIMP

L'altre dia a una activitat formativa de creació de materials per a PDI amb Notebook va sortir la qüestió de com es pot crear un trencaclosques de peces planes, tipus jigsaw puzzle dins del Notebook. Vam pensar diferents alternatives, com ara utilitzar una aplicació Flash (...existeix ?), tot i que que això sol donar problemes a Linux-Ubuntu.

Una altra forma és utilitzar imatges amb fons transparent i amb la forma de les peces del trencaclosques.

La tècnica de crear imatges amb fons transparent és molt útil, a més, per poder inserir imatges amb aquestes característiques a diferents aplicacions i eines d’autor, si es volen superposar a altres objectes de manera que només sigui visible una part de la imatge: per exemple, per col·locar una silueta retallada sobre un fons diferent.

Aquest és un petit tutorial per crear peces de puzzle amb GIMP i posteriorment utilitzar-les a qualsevol programa, per exemple al Notebook. No és gaire difícil, n'hi ha prou amb seguir els passos detallats. També proposam altres alternatives cap al final.

Pas 1. Per començar, obrim la imatge o foto amb la qual volem crear el nostre trencaclosques. Al nostre cas, aquest experiment amb resultats pudents (il·lustració de l'autor):




El panell de capes ha de ser visible. Si no és així, anam a Finestra > diàlegs encastables > capes per mostrar-lo.

Pas 2. Cream una nova capa, clicant a la icona de la part inferior esquerra (pàgina en blanc). A les opcions, triam emplenar de blanc:



Ens asseguram de seleccionar aquesta capa fent-hi clic al panell de capes.

Pas 3. A aquesta capa hi crearem les peces amb un dels filtres que inclou el programa GIMP. Aquest filtre el trobam a Filtres > compon > patró > puzle.


 
Ens mostrarà un quadre de diàleg per triar el número de peces i les seves característiques:



Això ens crearà la forma de les peces del puzle a la capa en blanc que hem creat abans. A continuació, el que farem serà retallar aquestes peces a partir de la nostra imatge.





Pas 4. Amb la 'vareta màgica' o eina de selecció d'àrea contígua, fem clic a la capa de les peces del puzle, a la zona blanca d'una de les peces.

Això seleccionarà tota l'àrea de la peça.

Pas 5. Passam a la capa de la imatge original, fent-hi clic al panell de capes. Copiam (es pot fer amb la drecera de teclat Control + C).

Pas 6. Enganxam i crearà una capa provisional flotant per sobre de la capa de la imatge.




Pas 7. Fem clic a la icona de 'nova capa' (icona amb una pàgina en blanc, a la part inferior esquerra del panell de capes). Això enganxarà la nostra imatge en una capa nova, amb fons transparent i només el tros d'imatge retallat.


Pas 8 (...). Repetim el procés amb les peces que resten.

Per poder seleccionar còmodament les peces, podem canviar la visibilitat de les capes, amb la icona que tenen a l'esquerra (mostra un ull obert quan la capa és visible, i res quan és invisible). Per exemple, aquí es veurien les dues capes inferiors, i les dues superiors no:



Pas 9. Finalment, per exportar les peces una a una. Fem invisibles totes les peces excepte la que volem exportar (de la manera indicada abans, amb la icona de visibilitat al panell de capes), i al menú de Fitxer, triam Exportar > format PNG amb fons transparent. Aquesta opció és imprescindible, perquè si no està activada, les imatges tendrien un fons de color sòlid que impediria que es mostressin retallades de la manera que cal per fer el puzzle.

Per més conveniència, en exportar podeu utilitzar un nom que vos indiqui la posició de les peces, per exemple amb un sufix com f1c1, f2c2, etc. (per fila 1, columna 1, fila 2 columna 2...)

Aquestes peces mantindran la seva transparència, de manera que es poden adjustar perfectament unes a les altres perquè no mostren el fons blanc que faria que es tapéssin en aproximar-les:




Ara es poden importar dins de la presentació de Notebook per fer el puzle. Es poden importar, de fet, a qualsevol aplicació que admeti imatges en format PNG amb fons transparent.

Aquí teniu un exemple de trencaclosques (format de Smart Notebook), precisament el que ens ha servit per al tutorial. Podeu moure i girar les peces fins a col·locar-lo com cal.

Deixant de banda Notebook, cal dir que hi ha aplicacions especialitzades per crear puzles automàticament, com ara JClic i altres. També hi ha pàgines web que creen i permeten resoldre el puzle, com les següents

Aquests són alguns generadors de puzzles que podeu utilitzar online: Puzzle, de Zoodu: tries una imatge de la teva màquina, especifiques el número de peces, i el genera. El resultat es pot inserir dins d'una pàgina web, un blog, etc.
Un exemple:
Un altre servei molt semblant: Jigsaw Planet. Igual que a zoodu, tries el número i tipus de peces i genera el jigsaw puzzle. El puzzle final té algunes opcions més, com una plantilla de mostra "ghost", un botó per tornar a escampar les peces... Aquest puzzle també es pot incrustar dins d'una pàgina (botó share > embed).

dijous, 7 de març de 2013

Sincronització i compartició d'enllaços preferits (marcadors)

Fa estona vaig escriure un article introductori sobre marcadors socials (format pdf). A aquest article li vendran bé algunes actualitzacions que explicaré seguidament.

Sincronització dels marcadors al navegador instal·lat

Una capacitat que ara tenen els navegadors d'Internet Firefox, Chrome / Chromium i Opera és  sincronitzar la informació de l'usuari entre diferents màquines. D'aquesta manera, aquells marcadors d'internet que haguem desat a una màquina seran visibles a altres ordinadors als quals tinguem un compte d'usuari. Aquesta opció va molt bé per mantenir sincronitzats, per exemple, l'ordinador de casa, el del treball i, potser, el portàtil o la tableta.

Tanmateix, per a usuaris que utilitzen sovint màquines diverses, aquesta sincronització no resol gran cosa, i els serveis al núvol de marcadors socials, comentats a l'article esmentat abans i ampliats a continuació, mostren la seva conveniència.

Serveis disponibles. Un repàs de serveis de marcadors socials recomanats


Aquests serveis els pos en primer lloc, i recomanats per ordre de preferència, perquè tenen molts usuaris i ofereixen funcions molt avançades d'importar i exportar. És especialment interessant la capacitat de diigo d'enviar automàticament totes les adreces que hi afegeixes al teu compte de delicious, de manera que afegint un marcador a diigo també apareixerà a delicious, amb les mateixes etiquetes i descripció! Així, un compte pot venir a a actuar de còpia de seguretat automatitzada de l'altra.

A més, convé de tant en tant exportar els marcadors de diigo o de delicious amb l'eina que proporcionen ambdós serveis. El format més recomanable és el de marcadors de Firefox, ja que és essencialment una gran pàgina web amb la llista de tots els enllaços. Aquest format estàndard té l'avantatge de poder ser obert / importat / editat sense problemes.

Annotary pateix una certa lentitud, però si resolen aquest problema és un bon servei que també permet importar-hi els marcadors de diigo.

Springpad, per la seva banda, té l'al·licient d'una interfície d'usuari molt agradable. S'hi poden coleccionar tot a mena de continguts, no tans sols enllaços. També serveir guardar-hi trocets de pàgines, imatges, etc.


Evernote és una altra possibilitat. Molta gent l'utilitza i disposa d'eines per accedir-hi des de qualsevol dispositiu connectat a internet.

Twitter i Tumblr com a magatzem de marcadors

Twitter té tans usos possibles com usuaris. Una manera d'utilitzar Twitter és emprar-lo per desar les nostres adreces preferides. Si volem utilitzar-lo per a aquest propòsit podem fer servir alguna estratègia que ens permeti filtrar els tweets o piulades que corresponen a marcadors guardats de la resta. Podem utilitzar un compte separat, exclussiu per a marcadors d'adreces interessants, o bé utilitzar el nostre compte habitual de Twitter, i assignar una determinada etiqueta hashtag per poder recuperar aquells tweets que corresponguin a enllaços que hem desat.

Un servei relacionat, bit.ly, inicialment un simple escurçador d'urls, és ara també un sistema complet per guardar, etiquetar i compartir adreces preferides.

Tumblr, un servei de microblogging, també és perfecte per guardar adreces preferides. Admet etiquetes, es poden compartir molt fàcilment i afegir els marcadors d'altres usuaris, i és molt fàcil d'utilitzar.

Combinació de serveis

Existeix la possibilitat d'automatitzar la publicació creuada a diferents serveis. Per exemple, tot allò que afegim a Diigo pot passar automàticament a Delicious i a Twitter. D'aquesta manera n'hi ha prou amb guardar l'enllaç a un servei per disposar del mateix enllaç a la resta de serveis.

A més de proporcionar-nos una mena de còpia de seguretat múltiple, com hem comentat abans, el fet de que l'adreça afegida vagi a parar, per exemple, a Twitter permet que allí la resta de contactes, seguidors, gent de les llistes, o simplement aquells que trobin el tweet en qüestió puguin interactuar de totes les maneres que permet la xarxa social.



dilluns, 4 de març de 2013

Disposar de vídeos de Youtube, Vimeo, etc. fora de línia

Sovint ens trobam que la connexió a internet falla en el moment més inoportú, per exemple quan és important que poguem veure un vídeo de Youtube, Vimeo o altres serveis en línia sense interrupcions o talls.

Si volem assegurar-nos que el vídeo es podrà veure amb independència de la qualitat de la connexió a xarxa, podem descarregar l'arxiu del vídeo i desar-lo a l'ordinador o a un llapis usb.

Per fer aquesta descàrrega hi ha opcions diverses. La més simple, evidentment (!), és fer clic al botó "descarregar vídeo" o "download" si està disponible (cosa que sol succeir a Vimeo). Per a usuaris un poc més avançats, hi ha altres alternatives (més avall). Vegem pas a pas les opcions més senzilles que hi ha:

Descarregar el vídeo amb una extensió del navegador

Per als usuaris de navegadors com Firefox, Chrome, Opera, Safari... existeixen extensions del navegador per facilitar la descàrrega de vídeos. Per exemple, per als usuaris de Firefox hi ha moltes extensions disponibles, que es poden cercar a l'índex oficial d'afegits de Firefox (addons.firefox.com). N'hi ha de molt convenients, com Download Helper o Easy YouTube downloader. Aquest afegit fa que els vídeos de Youtube mostrin un botó extra per descarregar l'arxiu de vídeo.



Una altra opció relativament senzilla és utilitzar un servei extern per descarregar / convertir el vídeo, com ara clipconverter (clipconverter.cc) o dirpy (dirpy.com). O molts més, com els que comenten a aquest article: http://thinkwasabi.com/2009/09/webs-descargar-youtube/, on també hi són els ja esmentats aquí.

De manera molt semblant, es pot utilitzar el servei de savefrom.net, per baixar vídeos d’una gran quantitat de llocs: Dailymotion, Vimeo, Youtube...


Específicament per als vídeos de RTVE, tenim el servei de piraminetlab. Es tracta de clicar el botó “calcular” perquè trobi l’enllaç al fitxer de vídeo (normalment en format mp4) i a continuació desar-lo.

Descarregar el vídeo amb un programa especialitzat (gratuït): 4k Download o AtubeCatcher

També hi ha alguns programes específics per fer això. Conec un programet gratuït que es pot instal·lar a l'ordinador (Windows) que hom fa servir habitualment, i serveix pel mateix: descarregar vídeo (o àudio) per tal de poder-lo veure encara que no hi hagi connexió a internet. Es diu aTube Catcher, i es pot aconseguir aquí http://atube-catcher.dsnetwb.com/video/ De fet, aquest és un programa molt complet que permet fer tota una sèrie de coses més.

4K Download és un programa de codi obert, disponible per a totes les plataformes (Mac, Linux, Windows; a aquest darrer cas també com a aplicació portable que es pot dur en un llapis usb) i que té característiques semblants a AtubeCatcher:


El reproductor multimèdia VLC, que està instal·lat als ordinadors de l’aula, ofereix la possibilitat d’obrir una ubicació a internet (a partir de la seva URL) i, a continuació, desar el fitxer de vídeo corresponent.

Descarregar el vídeo amb altres opcions

Algunes alternatives més avançades: Si utilitzeu la versió html5 del reproductor de Youtube (aneu a http://youtube.com/html5 i trieu uneix-te a la versió de prova de html5), en haver reproduït el vídeo apareixerà un enllaç per descarregar-lo. També es pot trobar l'arxiu del vídeo i descarregar-lo examinant el panell d'informació de la pàgina (botó dret a un punt buit de la pàgina > Informació de la pàgina) com a aquest exemple:

Com es pot comprovar, a la tavella Multimèdia es pot localitzar el fitxer de tipus Vídeo a la llista de components enllaçats a la pàgina, i amb el botó Anomena i desa... el podrem guardar sense problemes.

Una darrera opció per a vídeos que es resisteixen a ser descarregats és examinar la memòria cau del navegador (el caché) i localitzar el vídeo baixat. De fet, aquesta inspecció serveix per trobar tota mena d'arxius descarregats que "no" es deixen descarregar, com ara flash, àudio... Per no extendre'ns més, acabem esmentant aquesta opció. Cada navegador té el seu propi sistema d'examinar la memòria o espai cau, i a més existeixen utilitats i extensions específiques per fer aquesta operació.


diumenge, 3 de març de 2013

Mancala

imatge utilitzada amb llicència de https://en.wikipedia.org/wiki/File:Bao_players_in_stone_town_zanzibar.jpg
Alguns jocs i recursos sobre l'antic joc del Mancala  (= aualé o altres noms alternatius), amb un clar interès educatiu: